25-06-2022 11:42 AM Jerusalem Timing

Les forces US ont récupéré 2 pilotes saoudiens, le roi d’Arabie remercie Obama

Les forces US ont récupéré 2 pilotes saoudiens, le roi d’Arabie remercie Obama

Les opérations de sauvetage avaient été coordonnées par le destroyer USS Sterett et des forces basées à Djibouti.

Les forces américaines ont porté secours à deux pilotes saoudiens qui s'étaient éjectés jeudi de leur F-15 dans le golfe d'Aden, un sauvetage pour lequel le roi d'Arabie saoudite a remercié le président Barack Obama, a-t-on appris vendredi de sources distinctes.

Un responsable américain du Pentagone a indiqué qu'après avoir reçu une demande d'assistance de la part des autorités saoudiennes, les forces américaines basées dans la région avaient récupéré les deux pilotes, en vie, dans les eaux internationales du golfe d'Aden.

Par la suite, une source à la Maison Blanche a annoncé qu’Obama avait reçu les remerciements du roi Salmane ben Abdel Aziz pour ce sauvetage lors d'une conversation téléphonique intervenue vendredi.

"Selon les premières indications, les membres de l'équipage pouvaient marcher", a précisé le responsable du Pentagone, renvoyant vers les autorités saoudiennes pour avoir des précisions sur leur condition physique et sur la raison pour laquelle ils se sont éjectés de leur appareil.

"Entre la notification et le sauvetage, (il s'est) passé environ deux heures", a-t-il indiqué, précisant que la récupération s'était produite vers 17h20 heure de Washington (21h20 GMT).

Le responsable américain du Pentagone a indiqué que les opérations de sauvetage avaient été coordonnées par le destroyer USS Sterett, avec la contribution du navire de transport amphibie USS New York et des forces US basées à Djibouti. Un hélicoptère de Djibouti a récupéré les deux pilotes, a-t-il précisé.

De leur côté, les autorités saoudiennes ont confirmé que les forces américaines avaient porté secours à deux pilotes saoudiens qui s'étaient éjectés jeudi soir de leur F-15 au-dessus de la mer Rouge, a annoncé l'agence officielle saoudienne SPA dans la nuit de vendredi à samedi.

"Un avion de type F-15S a subi un problème technique hier soir (jeudi) alors qu'il était au-dessus de la mer Rouge, obligeant ses deux pilotes à s'éjecter", a rapporté un responsable du ministère saoudien de la Défense, cité par SPA.

"Les deux pilotes ont été sauvés en coopération avec la partie américaine", a poursuivi ce responsable. Il n'a pas précisé la nature de la mission que l'avion était en train d'accomplir quand l'accident est survenu.

Les deux pilotes "sont sains et saufs" et se trouvent actuellement dans une base aérienne dans le sud-ouest du royaume, selon la même source.

Une agression militaire conduite par l'Arabie saoudite a été lancée jeudi au Yémen sous prétexte de venir en aide au président démissionnaire Abd Rabbo Mansour Hadi.

Les pays du Golfe participent à cette agression, ainsi que l'Egypte, la Jordanie, le Soudan, le Pakistan et le Maroc, selon Ryad.

Les Etats-Unis, alliés du président yéménite, ont annoncé un soutien en logistique et en renseignement à cette coalition.

Solide amitié entre Washington et Ryad

La Maison Blanche a indiqué vendredi en début de soirée que le président Obama et le roi d'Arabie saoudite avaient discuté par téléphone dans la journée.

Obama "a réaffirmé la solide amitié entre les Etats-Unis et l'Arabie saoudite et insisté sur le soutien des Etats-Unis à l'action menée par l'Arabie saoudite" et ses alliés au Yémen, a indiqué Bernadette Meehan, une porte-parole du Conseil de sécurité nationale américain (NSC).

Les deux hommes ont convenu que "l'objectif collectif est de parvenir à une stabilité durable au Yémen", a-t-elle rapporté.

Avec AFP